Walker Evans, La soif du regard

6 janvier 2013 at 13 h 50 mi Laisser un commentaire

Gilles Mora et Johwalkn T. Hill

L’éditeur : Walker Evans (1903-1975) est l’une des figures majeures de la photographie américaine. Imprégné de littérature française, qu’il vient étudier à Paris , Evans entra dans la carrière en photographiant les rues de New York. Sous l’influence d’Eugène Atget, il définit les règles d’un « style documentaire » qu’il allait appliquer à l’environnement social et culturel de l’Amérique de son époque, celle de la Grande Dépression, de la guerre et des années qui suivirent. Le livre (….) restitue intégralement son oeuvre dans la continuité de sa chronologie. On y découvrira les images d’architectures victoriennes, les reportages sur La Havane et le sud des Etats-Unis, les portraits pris dans le métro de New York, les séquences de la célèbre exposition « American Photographs » de 1938. On y trouvera aussi le choix initial des photographies destinées au livre culte « Louons maintenant les grands hommes »  et les expérimentations en couleurs menées par Evans à la fin de sa vie.

A l’occasion d’un exposition au Musée des Beaux Arts de Caen (jusqu’28 janvier), j’ai ressorti ce livre de ma bibliothèque. L’exposition  propose le regard de deux maitres de la photographie sociale..Sune Jonsson et Walker Evans ….  « Confrontation de deux témoignages entre la crise de la Grande Dépression et la disparition de la société rurale traditionnelle suédoise à partir des années 60. » Une expo intéressante malgré le petit nombre de photos…un peu frustrant :/

Quelques photos d ‘Evans  sont montrées, ses plus célèbres  sur la Grande dépressionew2ewansaw3

lumière rasante, choix des sujets..assez cliniques.

Les personnages regardent l’objectif..distance..photo documentaire, pas de pathos. Il photographie aussi les intérieurs, les objets, les fauteuils, les portes..systématique.. désir de laisser une trace neutre ..mais terriblement esthétique tout en faisant passer le désespoir, la dignité de ceux qu’il cotoie.

Il ouvre le chemin de la photo sociale, réaliste. D’une façon différente de Dorothéa Lange, il capture les sentiments et les ambiances avec moins d’empathie, plus de recul mais avec une grande vérité et une grande honnêteté. ses photos nous touchent, nous interrogent toujours.ew

Mais Evans n’est pas « que ça »…Il a photographié New York, ses architectures linéaires et aériennes, les gens du métro, les passants,  le Vieux Sud.ew4ew7

Précurseur du Pop Art, il a mis en boite graffitis et publicités..Traces humaines, symboles d’une pèriode où tout change..Les hommes, le décor, la vie, ce qui nous entoure. Des photos au design extraordinairement contemporain…il focalise sur un assemblement de poutrelles plein d’harmonie ou sur un regard perdu..on lit la douleur des gens, leur fatigue, leur joie, la beauté du pont de BrooklynLR Walker Evans - Brooklyn Bridge ou celle d’un simple outil.

Ce livre donne une bonne idée de l’étendue de son talent et de sa modernité. On le feuillette pour y croiser des visages, ressentir des atmosphères, pour le plaisir de voir de belles choses..des objets..comprendre une époque. Beaucoup de photos, peu de textes..qui suffisent bien.

Voici quelques photos de Sune Jonsson  qui (dans l’esprit d’Evans) donne une « traduction forte et suggestive » de l’éruption de la modernité dans la province de Västerbotten en Suède. Des clichés sur la fin d’un monde.

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Tokyo A vos aiguilles !

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